La crisi climatica minaccia il principale motore economico delle Isole Canarie, una realtà ampiamente conosciuta ma che a volte manca di dati per avallarla. In futuro, se le emissioni di gas inquinanti continueranno ad aumentare, temperature e umidità elevate potrebbero abbassare il comfort termico dei turisti nei mesi estivi e rendere l’Arcipelago una meta meno ambita.
Secondo una ricerca recentemente pubblicata dal Gruppo di Osservazione della Terra e dell’Atmosfera (GOTA) dell’Università di La Laguna (ULL), i giorni d’estate nelle Isole con clima ottimo per il turismo, è presente quasi sempre, ma potrebbero diminuire drasticamente nei prossimi decenni per un semplice motivo: il cambiamento climatico.

Gli esperti hanno analizzato diversi indici turistici ottenuti da diverse variabili, come comfort termico, nuvolosità, precipitazioni e velocità del vento, e hanno proiettato il futuro dell’Arcipelago sulla base di due ipotetici scenari climatici: uno più catastrofico (RCP8 .5) e un altro less (RCP4.5), in cui si ottiene una certa neutralità. Entrambi sono stati realizzati sulla base delle previsioni del Gruppo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici.

In entrambi i casi è stato utilizzato come periodo di riferimento il tempo trascorso tra il 1980 e il 2009 e l’impatto è stato regionalizzato con grande precisione, tanto che le differenze tra una località come il Teide, a più di 3.000 metri di altezza, e un comune come Arona, proprio sulla spiaggia, sono ben rappresentati.

Cos’è un indice turistico

Un indice di questo stile, come il clima turistico (TCI), è espresso su una scala da 0 a 100. 0 sarebbe molto negativo per il settore e 100 molto buono. Un TCI ideale, superiore a 90, richiede che la temperatura sia compresa tra 20 e 27 gradi, la piovosità media mensile sia inferiore a 15 litri per metro quadrato e la velocità del vento sia inferiore a 2,88 chilometri orari. Un ottimo TCI si attesterebbe sugli 80.

Nonostante l’incertezza che possono generare, gli indici turistici hanno mostrato una “alta corrispondenza”, sottolineano gli autori dello studio, con il numero di pernottamenti nelle diverse destinazioni. Ecco perché sono stati utilizzati come base per la pubblicazione, intitolata Impatti previsti del cambiamento climatico sul turismo nelle Isole Canarie e pubblicati nella rivista Regional Environmental Change.

Sulla costa delle Isole Canarie, dove si trovano i principali complessi alberghieri, ci sono di solito circa 20 giorni “eccellenti” ogni mese, che raggiungono i 30 in estate, secondo l’indice climatico delle vacanze al mare. Questo spiega perché la maggior parte dei turisti sceglie l’Arcipelago per il sole e la spiaggia e perché le Isole sono una destinazione non stagionale, con poche fluttuazioni della loro domanda annuale.

POSSIBILE IMPATTO DEI CAMBIAMENTI CLIMATICI SUL TURISMO IN ISOLE

Ma ciò potrebbe cambiare entro la fine del secolo o anche prima. L’Arcipelago, infatti, perderebbe competitività turistica nei mesi estivi se la terra continuasse a riscaldarsi come ha fatto finora. Da un lato, perché in località come Maspalomas, nel sud di Gran Canaria, la riduzione delle giornate “eccellenti” ad agosto, ad esempio, sarebbe fino a 13 giorni. E dall’altro, perché si prevede che gli indici turistici di due dei principali paesi che inviano visitatori alle Isole Canarie, come Germania e Regno Unito, miglioreranno in futuro.

“Quello che dicono i modelli è che le condizioni climatiche per il settore turistico nelle Isole in estate peggioreranno nelle zone costiere, ma nel resto dell’anno miglioreranno un po’”, sintetizza Judit Carrillo, membro del gruppo GOTA e uno degli autori dall’articolo. Il calo dei giorni “eccezionali” si farà sentire soprattutto nel sud di Gran Canaria, Tenerife e Fuerteventura.

E c’è chi potrebbe pensare, aggiunge il ricercatore ULL specializzato in Fisica Applicata, che questa non sia affatto una brutta notizia, perché ciò che è stato perso a giugno, luglio e agosto viene compensato con il resto dell’anno. Tuttavia, se il flusso di reddito più grande della comunità viene ridotto per almeno tre mesi, potrebbe essere un problema serio. Si è già visto durante la pandemia quanto le Isole Canarie abbiano sofferto di qualcosa di simile. Come ricorda lo studio, il 40% dell’occupazione nelle Canarie dipende dal turismo, un settore che contribuisce per il 35% al ​​prodotto interno lordo.

“Se hai tutte le infrastrutture alberghiere nelle zone dove questo cambiamento estivo sarà maggiormente sentito, allora devi fare qualcosa, come piantare alberi o lavorare sull’isolamento termico”, continua Carrillo. Altre proposte potrebbero essere elementi di ombreggiamento nelle strade, morfologie che facilitano la circolazione dell’aria o aree verdi con specchi d’acqua. L’unica cosa certa è che l’aumento della temperatura comporterà costi aggiuntivi per l’aria condizionata.

“L’alto livello di esposizione del settore turistico ai cambiamenti climatici non può essere negato, ed è evidente che le destinazioni dovranno adattarsi ad esso”, conclude il lavoro. “Nonostante l’attuale bassa stagionalità del numero di viaggiatori in arrivo alle Isole, l’allungamento del periodo caldo, con estensione verso la primavera e l’autunno, potrebbe comportare, nel medio termine, la modifica della stagione turistica”.

Il gruppo GOTA dell’Università di La Laguna ha anche pubblicato quest’anno altri due articoli sulle proiezioni climatiche nelle Isole Canarie. Nella prima, concludono che la stagione del rischio incendio nelle isole aumenterà alla fine del secolo, qualunque sia lo scenario a cui si arriverà. E infine, evidenziano che la crisi climatica potrebbe portare le temperature massime nell’Arcipelago di quattro gradi sopra la norma.