Quasi un anno fa, alla fine di giugno 2021, la costa occidentale del Nord America stava bruciando. Il Canada stava soffocando con temperature vicine ai 50 gradi Celsius.

Fu un’ondata di caldo estremo, sconosciuta fino ad allora da quelle parti, e le sue conseguenze furono disastrose. Tanto che secondo i dati ufficiali i morti per colpo di calore furono quasi 500.

Quel devastante costo umano, che nessuno ha dimenticato, ci ha ricordato il pericolo delle ondate di calore e le loro conseguenze quando si raggiungono temperature estreme.

E la situazione di questi giorni comincia a essere preoccupante anche nel nostro Paese:

Lo scorso maggio, meno di un mese fa, ad Andújar (Jaén) sono stati raggiunti ben 42,3ºC, record storico del mese.

E’ quindi che con una certa preoccupazione aspettiamo questa seconda grande ondata di caldo estivo.

Siamo già immersi in un generale aumento delle temperature , che ha toccato e superato anche i 40ºC in alcune parti della penisola come dell’arcipelago. E il termometro continuerà a salire fino a lunedì.

Quindi, a questo punto, molti di noi si chiedono quali possano essere le conseguenze per questo caldo particolare E come possiamo proteggerci?

Il colpo di calore è uno dei casi più gravi di ipertermia . È il surriscaldamento che subisce il corpo a causa delle alte temperature o dell’eccessivo esercizio fisico.

Inoltre, la mancanza di idratazione fa sì che vari organi smettano di funzionare come farebbero normalmente.

Questo disturbo ha origine da un’insufficienza acuta della termoregolazione e costituisce un’emergenza medica estrema perché può causare la morte in meno di 24 ore.

Gli esseri umani sono animali che hanno bisogno di mantenere la loro temperatura corporea entro un intervallo specifico affinché il corpo funzioni correttamente.

Quali sistemi di difesa abbiamo?

Il corpo umano ha diversi meccanismi di controllo che regolano la temperatura e la mantengono, in condizioni normali, tra circa 36,3 e 37,1°C

Quali sono questi meccanismi?

Ebbene, soprattutto, una propria attività metabolica e muscolare, che fa sì che il nostro corpo generi calore che poi viene dissipato in vari modi.

  • Uno di questi è il trasferimento diretto a un materiale con cui è in contatto. Ad esempio, l’aria.
  • Un altro meccanismo è l’evaporazione : quando sudiamo, quello che succede è che si attiva un sistema di raffreddamento interno che ci permette di disperdere il calore eccessivo.

Tuttavia, in situazioni estreme questi sistemi potrebbero non essere sufficienti.

E se il sistema di regolazione interna fallisce, si verificano alterazioni nel funzionamento dei diversi organi, al punto che potrebbero causare la morte .

Quali sintomi avvertono che il caldo ci colpisce seriamente?

In situazioni di caldo estremo, il corpo inizia a lottare per rinfrescarsi e, anche se non lo fa, possono manifestarsi sensazioni diverse.

  • Nella fase iniziale, i sintomi più comuni sono mal di testa, vertigini, nausea e persino vomito.
  • Possono seguire altri sintomi come crampi, temperatura corporea elevata, convulsioni , alterazione della coscienza o disorientamento.

E se arriviamo a questo punto, saremmo già in una situazione grave che richiede il ricovero immediato, per evitare di collassare.

Quanto è troppo caldo?

L’ Organizzazione Mondiale della Sanità afferma che la temperatura ambiente ottimale per il corpo è compresa tra 18 e 24°C, il che consente al corpo di rimanere a circa 36°C-37°C.

Qualsiasi livello più alto fa aumentare i rischi per la salute.

  • Se il corpo si riscalda fino a 39ºC o 40ºC , il cervello dice ai muscoli di lavorare di meno e cominciamo a sentirci stanchi.
  • Tra 40º C e 41º C, si verifica un esaurimento da calore .
  • E sopra i 41º C, il corpo inizia a smettere di funzionare.

Allo stesso tempo, i processi chimici sarebbero influenzati, le cellule inizierebbero a deteriorarsi e ci sarebbe il rischio che più organi subiscano danni.

Se arriviamo a questa situazione, il corpo non potrebbe nemmeno più sudare, perché il flusso di sangue alla pelle si interromperebbe, e che a questo punto al tatto la sentiremmo fredda e umida.

Si può prevenire il colpo di calore?

Ci sono alcune linee guida che possono aiutare a prevenire il verificarsi di un colpo di calore.

  • Evitare l’esposizione prolungata al sole e utilizzare sempre la fotoprotezione contro i raggi solari.
  • Non svolgere attività fisica tra le 12:00 e le 16:00.
  • Indossa abiti larghi, freschi e di colore chiaro.
  • Usa berretti o cappelli.
  • Idratare regolarmente con liquidi e cibi adeguati.
  • Non abusare di bevande con caffeina, alcol o grandi quantità di zucchero, poiché possono essere dannose facendoci perdere più liquidi corporei.
  • Trova ombra e luoghi freschi.
  • Non lasciare mai nessuno in un’auto parcheggiata.
  • In casa, abbassa le tapparelle e chiudi le finestre per evitare che entri il sole, soprattutto nelle ore più calde.