I coltivatori di patate non ce la fanno più. Sono sull’orlo del baratro. Devono vendere al di sotto dei costi di produzione e, allo stesso tempo, assistere impotenti all’aumento dei prezzi delle sementi, dei fertilizzanti, del carburante… I conti non tornano. Ecco perché il Comitato in Difesa della Patata del Paese ha convocato ieri un concentramento in piazza Antonio Mederos Sosa, a La Laguna da dove ha lanciato un SOS. Gli agricoltori chiedono prezzi equi per frenare l’abuso di “importazione sleale” e un “vero impegno da parte di  supermercati e ipermercati per i prodotti locali”.

Circa 70 persone si sono radunate in una protesta che includeva professionisti del settore, imprenditori di spicco dell’agricoltura di Tenerife e un’ampia rappresentanza politica. «Per la patata non si paga un giusto prezzo; c’è un problema molto serio con la grande distribuzione”, ha affermato il deputato regionale Francisco Déniz, anche lui membro della Tavola del Papa. Il rappresentante di Sí Podemos Canarias ha esortato a evitare “importazioni sleali” e ha indicato che i produttori non possono lasciare la terra. “I prezzi devono essere al di sopra del costo di produzione”, ha chiesto invocando la legge sulla filiera alimentare.

Déniz ha sottolineato che gli agricoltori sono persino costretti a consegnare il loro prodotto senza che sia stato fissato un prezzo in anticipo. “Quello che le istituzioni devono facilitare è il palcoscenico e cercare di vedere come possiamo modificare alcune leggi, ma è complicato perché l’Unione Europea ti impedisce di proteggere il tuo mercato, perché siamo in una società di libero mercato”, ha riconosciuto prima del inizio della manifestazione. “Stiamo vedendo come, legalmente, l’Unione Europea possa approvare una singolarità canaria per noi”, ha detto.

Il segretario insulare del Coordinator of Farmers and Ranchers Organizations (COAG) di Tenerife ha fatto notare che nei supermercati due chili di patate provenienti da Israele si pagano più di tre euro, mentre quelle raccolte dai contadini locali “non vogliono spendere più di 30 centesimi al KG. In un appello sono intervenuti anche la presidente della Cooperativa del Campo La Candelaria, María Candelaria Rodríguez, e il sindaco di La Laguna che si lamentavano dei “prezzi della miseria” che vengono proposti. «Ci ​​pagavano un chilo di patate daa 20 o 25 centesimi. Un abuso che abbiamo deciso di affrontare. Ma non solo; quando c’è più produzione di patate nel paese, l’importazione ingiusta di patate da Israele e dall’Inghilterra affonda il mercato a vantaggio di due o tre importatori e rovina la nostra gente.

“Il tempo è cambiato; vogliamo vivere in campagna, come i nostri antenati. Vogliamo continuare a produrre cibo, ma non vogliamo vivere in povertà. Per questo chiediamo l’impegno di tutti i settori sociali affinché tutti noi si possa andare avanti”, hanno gridato i mietitori. “Ci appelliamo alla vostra solidarietà, alle aziende e alle istituzioni per continuare a lavorare la terra con le conoscenze che abbiamo ereditato”, hanno affermato.

«Il campo non può continuare nell’abbandono in cui è». La frase è di una voce erudita in materia ambientale e agricola, quella dell’ex ministro dell’Ambiente del Cabildo de Tenerife e del professore universitario Wladimiro Rodríguez Brito, che anche lui ha partecipato all’incontro questo giovedì e ha lamentato la caduta avvenuta negli ultimi anni nel numero di ettari coltivati. Ha però, nonostante la situazione, tratto una lettura positiva della manifestazione, che è riuscita a riunire persone del settore, e tra loro giovani e donne.

“Abbiamo avuto un caso eccezionale: abbiamo mangiato patate dall’Inghilterra, scavate a settembre, fino a giugno. Non era mai successo nella storia delle Isole Canarie. Come mai? Perché stanno arrivando, credo in una situazione di dumping, patate a freddo, con celle frigorifere o con antigerminazione”, ha sottolineato, e ha chiesto soluzioni affinché la terra non venga abbandonata: “Qualcuno dovrà garantire un prezzo minimo. Il governo delle Isole Canarie, il Ministero dell’Agricoltura, il Consiglio di Tenerife dovranno garantire agli agricoltori l’anno prossimo un prezzo di vendita perlomeno che possa coprire i costi, con un adeguato piano di incentivi sostenuto da soldi pubblici.