L’estrazione irregolare di sabbia dal Sahara occidentale per rigenerare spiagge o per la costruzione può avere effetti ecologici dannosi sia nel giacimento africano da cui viene estratta che nella sua destinazione, avvertono diversi specialisti.

Così, Anselmo Fariña, coordinatore delle risorse naturali dell’Associazione delle Canarie degli amici del popolo Saharawi (Acaps), ha avvertito che “c’è l’idea che la sabbia sia una risorsa illimitata e ancor di più se si parla di quella di un deserto come quella del Sahara”, ma è un’impressione sbagliata poiché in realtà “dovremmo pensarla come una risorsa non rinnovabile allo stesso modo dell’acqua”.

Né è inesauribile, nonostante possa sembrare così, e nel caso del giacimento nel Sahara occidentale da cui oggi si estrae la sabbia poi importata dalle Isole Canarie, la sua capacità è di “due milioni di metri cubi”, secondo Acaps.Questo materiale è utilizzato “principalmente nell’industria del cemento e anche nella rigenerazione delle spiagge”, soprattutto in quelle delle isole occidentali che “in origine erano di sabbia nera, ma poi si è optato per la sabbia sahariana, che è bionda, per assimilarle alle più turistiche , come Las Canteras a Gran Canaria”, sottolinea Fariña.

Così, la spiaggia di Las Teresitas a Tenerife ha ricevuto una prima deposizione di 270.000 tonnellate, seguita da altri tre successivi rifornimenti nel 1988, 1999 e 2014, secondo i dati detenuti da Acaps, che denuncia “un regolare flusso di traffico di sabbia” da parte delle compagnie marocchine dal porto Saharawi di El Aaiún a diversi punti dell’arcipelago delle Canarie.

“Sappiamo che il trattamento della sabbia originaria del Sahara non è adeguato, ma abbiamo segnalato questa situazione a Seprona senza ricevere risposta”, ha lamentato Fariña.

Sull’argomento si è espressa anche Aurora Torres, coautrice del rapporto “Sabbia e sostenibilità: 10 raccomandazioni strategiche per evitare una crisi”, pubblicato dall’ONU, in cui viene evidenziato il “potenziale pericolo” di tale attività poiché “ può innescare l’introduzione di specie aliene invasive nel nuovo ecosistema.

Oltre a questo rischio, la rigenerazione di una spiaggia con materiale estraneo “ha un impatto notevole”, ha aggiunto il portavoce di Oceana, Ricardo Aguilar, perché la nuova sabbia produce una maggiore erosione nel nuovo ecosistema, soprattutto se non appropriato”, che a sua volta richiede di “programmare nuove rigenerazioni con maggiore frequenza”, ha aggiunto Ricardo Aguilar, portavoce di Oceana.

Aguilar sostiene anche la minaccia che l’estrazione rappresenta per il deposito stesso poiché “i deserti hanno le loro dinamiche ecologiche e, se estraiamo molta sabbia da loro, la alteriamo”.

Il trasporto di sabbia africana non è solo verso le Isole Canarie, poiché questi esperti hanno rilevato il suo trasferimento nella città portoghese di Machico, sull’isola di Madeira, e anche nell’isola delle Baleari di Maiorca.

Per l’Osservatorio delle risorse del Sahara occidentale, il traffico di sabbia è chiaramente illegale sulla base di sentenze, come quella emessa dalla Corte di giustizia dell’Unione europea nel 2016, che “chiaro che il Marocco non può esportare i prodotti del Sahara come propri . “Sahara occidentale”.

“Abbiamo scritto più volte alla Guardia Civile per impedire lo scarico di quella sabbia o anche per verificare la documentazione di origine della merce, e ci hanno risposto che questo ordine dovrebbe provenire dall’UE”, lamenta Cristina Martínez, portavoce dell’Osservatorio.