L’Università di Las Palmas de Gran Canaria ha condotto uno studio sull’inquinamento dei suoli agricoli delle Isole Canarie dal quale si evince che è l’arcipelago macaronesiano con il maggior numero di contaminanti nei loro suoli.

Lo studio senza precedenti include l’analisi di 310 inquinanti organici, inclusi pesticidi, inquinanti organici persistenti e composti nuovi come farmaci e rodenticidi anticoagulanti, raccolti nei suoi suoli agricoli tra il 2018 e il 2020.

I composti più rilevati sono risultati essere pesticidi, principalmente fungicidi e insetticidi,  con concentrazioni particolarmente elevate di metaboliti del DDT , un pesticida organoclorurato già bandito in agricoltura e di cui si è abusato in passato in questo arcipelago, in aggiunta al pesticida di recente impiego, fenbutatin ossido.

Le Isole Canarie hanno la particolarità che la loro agricoltura di prossimità è caratterizzata dalla coesistenza di diversi tipi di colture durante tutto l’anno, il che favorisce l’accumulo di vari prodotti fitosanitari nello stesso appezzamento di terra.

Dal canto suo Capo Verde, l’unico arcipelago non europeo della regione, ha i suoli agricoli meno contaminati, forse a causa della sua agricoltura tradizionale e familiare con scarso impiego di prodotti fitosanitari.

La presenza di inquinanti organici nel suolo è una delle principali preoccupazioni ambientali, sottolinea lo studio, poiché il numero e la varietà di composti che possono contaminare il suolo ” è schiacciante e le vie di contaminazione molto diverse “.

Da un lato i pesticidi arrivano nel terreno quando vengono irrorati direttamente al suolo o indirettamente per la loro applicazione nelle parti aeree delle colture che raggiungono il suolo per il loro dilavamento con la pioggia o per l’irrigazione stessa.

I composti di origine industriale, invece, possono finire nel suolo per la vicinanza degli appezzamenti ai centri urbani industrializzati.

A ciò si aggiungono composti o inquinanti emergenti come i farmaci, la cui principale via di ingresso è collateralmente durante l’irrigazione con acqua bonificata e la fertilizzazione con letame o fanghi di depurazione.

Lo studio sottolinea che va tenuto conto anche del possibile trasporto a lungo raggio di inquinanti organici globali, come i composti organici persistenti, la maggior parte dei quali sono vietati o regolamentati dalla Convenzione di Stoccolma.

Questo è il primo studio sui livelli di contaminazione da composti organici nei suoli agricoli in Macaronesia.

Ad oggi, non sono stati effettuati studi di monitoraggio dei residui di composti organici negli arcipelaghi di Capo Verde, Azzorre o Madeira e pochissimi nelle Isole Canarie, né è stato effettuato un confronto dei residui di composti organici nei suoli dei quattro arcipelaghi della Macaronesia.

I risultati ottenuti, soprattutto nelle Isole Canarie, evidenziano la necessità di promuovere programmi di monitoraggio del suolo e di stabilire limiti massimi di residui, dato che attualmente non esistono in queste regioni, afferma l’ULPGC.

Inoltre, suggeriscono che l’obiettivo dovrebbe essere un’agricoltura più sostenibile con un minore utilizzo di prodotti fitosanitari e si possono promuovere soluzioni di biorisanamento per i suoli più contaminati al fine di accelerare la transizione.

Questo lavoro di ricerca ULPGC e ITC è stato pubblicato sulla rivista internazionale “Environmental Pollution” ed è firmato dai ricercatori dell’Unità di Tossicologia ULPGC Andrea Acosta Dacal, María Eugenia Hernández Marrero, Cristian Rial Berriel, Manuel Zumbado Peña, Luis Alberto Henríquez Hernández, Luis Domínguez Boada e Octavio Pérez Luzardo, insieme ai ricercatori ITC Ricardo Díaz Díaz e María del Mar Bernal Suárez.