Il consumo di noci  fin dalla tenera età è correlato a una migliore salute generale e a un profilo di rischio cardiovascolare più basso, in particolare quando si raggiunge la mezza età, motivo per cui viene colloquialmente etichettato come uno “spuntino della longevità”. Questo è ciò che determina un’indagine che ha passato in rassegna  le registrazioni ventennali di abitudini alimentari , e altri  trent’anni di cartelle cliniche e di idoneità fisica  ottenute dallo  Studio CARDIA  sul rischio coronarico e arterioso.

Secondo i ricercatori della School of Public Health dell’Università del Minnesota (Usa) che hanno condotto lo studio, basterebbe  aggiungere una manciata di noci alla dieta quotidiana  per favorire abitudini alimentari e stili di vita salutari.

Inoltre, l’  eccezionale combinazione di nutrienti  che possiamo trovare in questa frutta secca , nota come antipasto della longevità, sarebbe un modo semplice per prevenire tutta una serie di fattori di rischio cardiaco, secondo l’articolo pubblicato sulla rivista  Nutrition, Metabolism, & Malattie cardiovascolari .

Come ricordano, le noci sono  un’ottima fonte di acido alfa-linolenico , un tipo di omega-3 di origine vegetale ed essenziale per garantire la salute del cuore, la salute del cervello e per promuovere la sana longevità in generale. In circa 28 grammi -una manciata- di noci troviamo anche 4 grammi di proteine, due di fibre, 45 milligrammi di  magnesio  e antiossidanti come i  polifenoli . 

Per lo studio osservazionale longitudinale, che è stato parzialmente finanziato dalla California Walnut Commission, i dati sanitari sono stati raccolti da  più di 3.000 giovani (di età compresa tra 18 e 30 anni)  di entrambi i sessi e la diversità razziale, e residenti a Birmingham (Alabama), Chicago (Illinois ), Minneapolis (Minnesota) e Oakland (California).

UNO STUDIO PER TROVARE LO SPUNTINO DELLA LONGEVITÀ

Dopo aver iniziato lo studio CARDIA nel 1985-86, i partecipanti hanno dettagliato le loro abitudini alimentari in tre occasioni e sono stati sottoposti a più esami sanitari nel tempo per registrare la loro forma fisica. Sono stati divisi in tre gruppi – “mangiatori di noci”, “mangiatori di noci” e “mangiatori di noci” – e sono state registrate misure di rischio cardiovascolare inclusi  lipidi nel sangue (trigliceridi) ,  glicemia a digiuno  e  concentrazione di insulina . 

Dopo aver identificato 352 “consumatori di noci”, 2.494 “consumatori di altra frutta secca di noci” e 177 “non consumatori di noci”, i ricercatori hanno stabilito che quelli del primo gruppo avevano  i migliori tassi di attività fisica . L’assunzione di noci al posto di altra frutta secca è stata anche associata a una diminuzione di quattro fattori di rischio cardiovascolare: indice di massa corporea (BMI), circonferenza della pancia, pressione sanguigna e trigliceridi. 

Il consumo di noci è stato anche associato a un aumento di peso inferiore, con il gruppo di sole noci che ha segnalato un  minor numero di persone con obesità  nel tempo rispetto agli altri due. Rispetto ai non mangiatori di noci, è stato dimostrato che i mangiatori di noci hanno concentrazioni di glucosio nel sangue a digiuno inferiori. Coloro che hanno mangiato altre noci alla fine avevano  un colesterolo LDL (“cattivo”) più alto .

Infine mangiare noci fin dalla giovane età è stato associato a un punteggio migliore nell’indice di alimentazione sana 2015, rispetto agli altri due gruppi. I mangiatori di noci hanno assunto nutrienti più  essenziali  che tendono a mancare nel modello della “dieta occidentale”, come gli acidi grassi alfa-linolenici e gamma-linolenici, la vitamina B6, il magnesio e il potassio e la fibra alimentare. 

Poiché si tratta di uno studio osservazionale, i ricercatori non possono stabilire una relazione causale tra il consumo di noci e le abitudini di vita che vanno da una maggiore attività fisica a un’attività più sana. La sua ipotesi, invece, è che la manciata giornaliera di noci agisca come  un apporto energetico saziante che viene assunto comodamente , favorendo una vita più attiva e riducendo il bisogno di mangiare in quantità maggiori e con più calorie.