Il 25 ottobre inizierà la vaccinazione antinfluenzale 2022-2023  . Sebbene sia stata programmata  con un tempo sufficiente per generare l’immunità, prima che il virus si diffonda in modo massiccio, che di solito accade tra dicembre e febbraio, i dati invernali nell’emisfero meridionale chiariscono che questa volta potrebbe essere troppo tardi.

La stagione influenzale in Australia è stata la più intensa degli ultimi cinque anni. E questo è degno di nota perché, nonostante il virus abbia mantenuto un basso profilo durante il Covid,  il picco è stato più alto rispetto al 2017, il peggior anno di influenza in questo Paese dall’epidemia di influenza A del 2009 .

Il comportamento della malattia nell’emisfero sud tende a predire quello dell’emisfero nord e viceversa. Questo perché il virus si diffonde quando ha le condizioni più favorevoli per farlo, cioè durante i rispettivi inverni di ciascuna metà del pianeta. In effetti, l’Organizzazione Mondiale della Sanità prende i ceppi circolanti in un emisfero come riferimento per stabilire raccomandazioni sui vaccini nell’opposto, anche non sempre sia corretto. 

Fino al 28 agosto in Australia sono stati segnalati 217.898 casi, molto vicini ai 233.453 segnalati durante tutto il 2017, che visto l’andamento verranno superati a fine stagione. Il picco di notifiche si è verificato a fine maggio, con circa 30.000 casi settimanali . Si tratta infatti del picco più alto di chiamate al medico per infezioni respiratorie da marzo 2020, quando è scoppiato il Covid.

“Un inverno complicato”

Con questi dati, il professore della Scuola Andalusa di Sanità Pubblica  Joan Carles March  osa prevedere un “inverno complicato” nell’emisfero settentrionale. “In questi tre anni abbiamo avuto pochissima influenza e ad un certo punto deve tornare, non possiamo pensare che sia scomparsa, punto”.

C’è un altro aspetto inquietante. Le fasce di età più colpite nell’autunno-inverno australiano sono state quelle dei bambini tra i 5 ei 9 anni  e degli adolescenti tra i 10 ei 19 anni, cioè i più esposti (perché vanno a scuola) e meno immunizzati contro l’influenza.

La sua riflessione coincide con quella di  Rafael Ortí , presidente della Società Spagnola di Medicina Preventiva, Sanità Pubblica e Management della Salute. “Che stia colpendo bambini e giovanissimi può essere correlato all’esperienza della pandemia: mascherine, distanza, ecc. che è tornato utile per evitare l’influenza e altri problemi, ma abbiamo ridotto l’esposizione, e questo  può essere controproducente  se togliamo tutte le misure in una volta.