Lo sporadico sciame meteorico tau Herculidas potrebbe vedersi nel cielo questo 2022, nella notte tra il 30 e il 31 maggio, offrendo lo spettacolo di uno sciame meteorico da guardare col naso all’insu’.

Si tratta della cometa 73P/Schwassmann-Wachmann 3, scoperta nel 1930 quando passò a 9,2 milioni di chilometri dalla Terra. Tuttavia, questa cometa non è mai diventata abbastanza luminosa da essere visibile ad occhio nudo; si poteva intravedere solo con un buon binocolo o un telescopio.

La cometa in questione orbita attorno al sole ogni 5,4 anni, ma dopo il 1930 per un po’ di tempo non si era piu’ vista. Infatti, tra il 1935 e il 1974,  per otto volte si e’ resa invisibile, fino al marzo 1979. Ha perso il suo prossimo ritorno, nel gennaio 1985, ma ha ripreso a crescere all’inizio del 1990 e ora può darci quella pioggia di meteoriti.

Gli astronomi avevano previsto che la cometa potesse apparire senza incidenti nell’autunno del 1995. Ma all’inizio di ottobre, il Central Bureau for Astronomical Telegrams  iniziò improvvisamente a ricevere “numerosi rapporti da osservatori di tutto il mondo di scoperte indipendenti” di una cometa ad occhio nudo, che si intravedeva nel crepuscolo serale occidentale e sfoggiava una coda di polvere lunga 1 grado. Era 73P/SW3, riferisce Space.com.

Questo accadimento e’ risultato  sorprendente perché la cometa non è mai stata più vicina alla Terra nel 1995 di 196 milioni di km e avrebbe dovuto essere visibile solo con telescopi di dimensioni moderatamente grandi. Nonostante cio’ brillava di 6,5 magnitudini più luminoso del previsto, 400 volte più luminoso. Per quanto riguarda la causa di questa tremenda esplosione, le osservazioni dell’Osservatorio europeo meridionale di La Silla, in Cile, hanno rivelato che il suo minuscolo nucleo si era frantumato in quattro pezzi.

PIOGGIA DI METEORITI VISIBILE

La cometa risultava essere abbastanza brillante alla sua visita successiva nell’autunno del 2000, a dimostrazione del fatto che due dei frammenti rilevati nel 1995 erano tornati, insieme a uno nuovo, che probabilmente si è staccato durante il ritorno del 1995.

Nella primavera del 2006, la cometa in disintegrazione ha fatto il suo ritorno, mostrando inizialmente almeno otto resti, e alcuni dei frammenti stavano formando i propri sottoframmenti.

Il 18 aprile 2006, il telescopio spaziale Hubble ha registrato dozzine di frammenti. Tra il 4 e il 6 maggio è stato il turno del telescopio spaziale Spitzer di fotografare la cometa; usando la sua Infrared Array Camera (IRAC), è stato in grado di osservare 45 dei 58 frammenti cometari. In tutto, 73P/SW3 alla fine si è frantumato in più di 68 frammenti e nella sua più recente apparizione nel marzo 2017 ha mostrato segni di continuare a rompersi in nuovi pezzi ad ogni ritorno attraverso il sistema solare interno, innescando potenzialmente una pioggia di meteoriti.

Entro la fine di questo mese di maggio, sarà la prima volta che la Terra e la scia di detriti della cometa espulsa nel 1995 si incroceranno dall’evento di frammentazione. Ma non potendo vedere dove si sono diffusi i meteoroidi, è difficile prevedere esattamente il percorso della cometa questo mese. Tutto dipende se i detriti si saranno sparsi abbastanza avanti rispetto alla cometa per interagire con il nostro pianeta. L’intensità finale di questa pioggia di meteoriti dipenderà da questo fattore.

Il colpevole è la cometa 73P/Schwassmann-Wachmann 3, scoperta nel 1930 quando passò a 9,2 milioni di chilometri dalla Terra. Tuttavia, questa cometa non è mai diventata abbastanza luminosa da essere visibile ad occhio nudo; poteva essere intravisto solo con un buon binocolo o un telescopio.

E sebbene orbita attorno al sole ogni 5,4 anni, dopo il 1930 non c’era più per un po’ di tempo. Infatti, tra il 1935 e il 1974, 73P/SW3 sono entrati ed usciti otto volte senza essere visti. Non è stato più visto fino al marzo 1979. Ha perso il suo prossimo ritorno, nel gennaio 1985, ma ha ripreso a crescere all’inizio del 1990 e ora può darci quella pioggia di meteoriti.

Gli astronomi si aspettavano che la cometa facesse un altro ritorno senza incidenti nell’autunno del 1995. Ma all’inizio di ottobre, il Central Bureau for Astronomical Telegrams iniziò improvvisamente a ricevere “numerosi rapporti da osservatori di tutto il mondo di scoperte indipendenti” di una cometa ad occhio nudo, basso nel crepuscolo serale occidentale e sfoggia una coda di polvere lunga 1 grado. Era 73P/SW3, riferisce Space.com.

Ciò è stato sorprendente perché la cometa non è mai stata più vicina alla Terra nel 1995 di 196 milioni di km e avrebbe dovuto essere visibile solo con telescopi di dimensioni moderatamente grandi. Eppure eccolo lì, che brillava di 6,5 magnitudini più luminoso del previsto, 400 volte più luminoso del previsto. Per quanto riguarda la causa di questa tremenda esplosione, le osservazioni dell’Osservatorio europeo meridionale di La Silla, in Cile, hanno rivelato che il suo minus

Il colpevole è la cometa 73P/Schwassmann-Wachmann 3, scoperta nel 1930 quando passò a 9,2 milioni di chilometri dalla Terra. Tuttavia, questa cometa non è mai diventata abbastanza luminosa da essere visibile ad occhio nudo; poteva essere intravisto solo con un buon binocolo o un telescopio.

E sebbene orbita attorno al sole ogni 5,4 anni, dopo il 1930 non c’era più per un po’ di tempo. Infatti, tra il 1935 e il 1974, 73P/SW3 sono entrati ed usciti otto volte senza essere visti. Non è stato più visto fino al marzo 1979. Ha perso il suo prossimo ritorno, nel gennaio 1985, ma ha ripreso a crescere all’inizio del 1990 e ora può darci quella pioggia di meteoriti.